शुक्रवार की सुबह लंदन के वाटरलू स्टेशन के समीप 45 वर्षीय पोस्ता विक्रेता डेविड पोयंटर बंपर मांग का आनंद ले रहे थे। उन्होंने सुबह 6.30 बजे स्टॉल लगाया था और यात्री दान देने और धन उगाहने वाले अभियान का समर्थन करने के लिए कतार में खड़े थे।

पोयंटर, एक ट्रेन ड्राइवर, लगभग 30 वर्षों से प्रत्येक नवंबर को स्वेच्छा से काम करता है और इस उद्देश्य का समर्थन करने के लिए छुट्टियाँ लेता है। वह अपनी भूमिका के प्रति इतने समर्पित हैं कि वह नियमित रूप से 12 घंटे की शिफ्ट में काम करते हैं।

उनका कहना है कि वह सेना के लिए स्वयंसेवक हैं जिन्होंने बलिदान और निर्णय लिए हैं जो “सौभाग्य से, हमें नहीं करना है”। उन्होंने कहा: “मुझे लगता है कि दुनिया उन लोगों की है।”

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दक्षिण-पश्चिम लंदन में रहने वाले पोयंटर लगभग 40,000 स्वयंसेवकों में से एक हैं, जो इंग्लैंड, वेल्स और उत्तरी आयरलैंड में रॉयल ब्रिटिश लीजन के लिए काम करते हैं और लाखों पाउंड जुटाते हैं। स्कॉटिश पोस्ता अपील अलग से संचालित की जाती है पॉपीस्कॉटलैंडरॉयल ब्रिटिश लीजन चैरिटी समूह का सदस्य।

पोयंटर जैसे स्वयंसेवकों के प्रति यात्रियों और अन्य यात्रियों की सद्भावना में वृद्धि हुई है, लेकिन पिछले सप्ताह इसमें वृद्धि हुई है रिपोर्टों दावा किया गया कि कुछ विक्रेताओं को “डराया गया, मौखिक रूप से दुर्व्यवहार किया गया और यहां तक ​​कि मुक्का भी मारा गया”।

कई विक्रेताओं की तरह, पोयंटर भी निराधार रिपोर्टों से हैरान हैं और उन्होंने कहा कि पोस्ता की अपील को जनता का भारी समर्थन मिल रहा है। रॉयल ब्रिटिश लीजन ने कहा कि रिपोर्टें अनुपयोगी हैं।

पिछले शनिवार को, पूर्व सैनिकों के मामलों के मंत्री जॉनी मर्सर ने कहा था कि लंदन के चेरिंग क्रॉस स्टेशन पर प्रदर्शनकारियों को ऐसा प्रतीत हुआ था पोस्ता विक्रेताओं को डराने की कोशिश करें. डेली मेल मंगलवार को रिपोर्ट की गई एडिनबर्ग रेलवे स्टेशन पर एक पोस्ता विक्रेता ने दावा किया था कि फिलिस्तीन समर्थक विरोध प्रदर्शन में फंसने के बाद उसे “लात और मुक्का” मारा गया था।

रॉयल ब्रिटिश लीजन द्वारा “शानदार” और “स्थिर” समूह के रूप में वर्णित पोस्ता विक्रेताओं के बारे में कहा गया था कि वे काफी हद तक शांत थे, लेकिन कुछ राष्ट्रीय समाचार कक्षों में दहशत की लहर थी। गुरुवार तक, सूरज इसके पहले पन्ने पर एक लेख था जिसका शीर्षक था: “सभी पॉपपीज़ कहाँ गए?”

सूरज कहा गया कि लंदन के स्टेशन व्यस्त थे पोस्ता विक्रेताओं के बिना छोड़ दिया गया “फ़िलिस्तीनी समर्थक विरोध प्रदर्शनों की आशंकाओं” पर, और “खजाने पर असर पड़ेगा” चिंताएं थीं। मेलऑनलाइन ने गुरुवार को इसी तरह की एक रिपोर्ट प्रकाशित की, जिसमें कुछ विक्रेताओं का दावा किया गया “बाहर जाने से डर लगता है”, या “सुरक्षा के लिए बॉडीकैम पहनने के लिए मजबूर किया गया”। दावा किया गया कि जिन स्वयंसेवकों को बॉडी कैमरे पहनने के लिए मजबूर किया गया था, उनकी तस्वीर रिपोर्ट में नहीं है।

दक्षिणपंथी समाचार चैनल जीबी न्यूज़ ने बताया कि रेलवे स्टेशनों पर “पोस्ता बेचने वाले गायब” हो गए। इसमें दावा किया गया कि स्वयंसेवकों को “घटनाओं की एक श्रृंखला में ट्रेन स्टेशन केंद्रों पर मुक्का मारा गया और धक्का दिया गया” के बाद वे गायब हो गए थे। इसने इन घटनाओं का कोई सबूत नहीं दिया।

9 नवंबर को द सन फ्रंट पेज।
सूरज 9 नवंबर को मुख पृष्ठ.

प्रधानमंत्री ऋषि सुनक ने भी हस्तक्षेप किया. उन्होंने बताया सूरज: “मैं इस बात से चकित हूं कि कुछ पोस्ता विक्रेता – कई दिग्गज जो हर साल हमारे सामूहिक स्मरण का केंद्र हैं – ने ट्रेन स्टेशनों पर स्वेच्छा से काम करते समय धमकी और दुर्व्यवहार का अनुभव किया है।”

ब्रिटिश ट्रांसपोर्ट पुलिस ने मीडिया में “भ्रामक” जानकारी की आलोचना की और कहा कि पोस्ता विक्रेताओं को निशाना बनाए जाने का कोई सबूत नहीं है।

रॉयल ब्रिटिश लीजन ने कहा कि पोस्त बेचने वालों की कोई कमी नहीं है, पिछले साल की तुलना में संख्या बढ़ी है और सभी मुख्य स्टेशनों पर पोस्त की बिक्री हुई है। इसमें कहा गया है कि विक्रेताओं को डराने-धमकाने, दुर्व्यवहार करने या मुक्का मारने की रिपोर्टों में कोई वृद्धि नहीं हुई है और चैरिटी द्वारा किसी भी स्वयंसेवक को अपनी सुरक्षा के लिए बॉडी कैमरा पहनने के लिए नहीं कहा गया है।

पोपी अपील के अंतरिम निदेशक एंडी टेलर-व्हाईट ने कहा कि समर्थकों को जनता से गर्मजोशी भरी प्रतिक्रिया मिली, जिसमें दुर्व्यवहार या धमकी के बारे में कोई महत्वपूर्ण चिंता नहीं थी।

उन्होंने कहा कि फ़िलिस्तीन समर्थक प्रदर्शनकारी पिछले शनिवार को चेरिंग क्रॉस पर थे, यही एकमात्र घटना थी जिसके बारे में उन्हें जानकारी थी। उन्होंने कहा: “यह एक दोस्ताना बैठक थी। कोई धमकी नहीं थी. स्वयंसेवकों को बिल्कुल भी खतरा महसूस नहीं हुआ. और उन्होंने अगले दिन भी संग्रह करना जारी रखा।”

एडिनबर्ग में एक पोस्ता विक्रेता के कथित हमले की जांच ब्रिटिश परिवहन पुलिस द्वारा की गई थी। व्यापक पूछताछ में हमले का कोई सबूत नहीं मिला। यह बताया गया कि एक बच्चे के कारण पोस्ता विक्रेता के पैर में मामूली चोट लग सकती है।

ब्रिटिश ट्रांसपोर्ट पुलिस ने कहा: “हम जानते हैं कि मुख्यधारा की मीडिया में भ्रामक जानकारी प्रसारित हो रही है, जिसके कारण रेलवे स्टेशनों पर पोपियां बेचने वाले लोग अपनी सुरक्षा को लेकर भयभीत हो गए हैं। हम दोहराना चाहते हैं कि हमारे पास यह मानने का कोई कारण नहीं है कि जो लोग पोस्ता बेचते हैं वे किसी जोखिम में हैं या उन्हें जानबूझकर निशाना बनाया जा रहा है।

जिन विक्रेताओं को प्रेस में बॉडी कैमरे पहने हुए उद्धृत किया गया था, वे वास्तव में नेटवर्क रेल कर्मचारी थे जो पोपी अपील में मदद कर रहे थे। वे रेलवे नेटवर्क पर अपनी नौकरी के कारण बॉडी कैमरे पहनते हैं।

रॉयल ब्रिटिश लीजन ने कहा कि उसके किसी भी कर्मचारी को बॉडी कैमरा पहनने की आवश्यकता नहीं है; वह ऐसा कोई निर्देश जारी नहीं करेगा; और पिछले वर्ष की तुलना में ऐसे स्वयंसेवकों की कोई चिंताजनक रिपोर्ट नहीं थी जिनके साथ दुर्व्यवहार किया गया था और वे डराने-धमकाने से डरते थे। टेलर-व्हाइट ने कहा: “बेशक, हम उनकी देखभाल करते हैं और उन्हें आश्वस्त करते रहे हैं।” उन्होंने कहा कि उन स्थानों को कवर नहीं किए जाने का कोई मुद्दा नहीं है जिन्हें पिछले साल कवर किया गया था, जिसमें लंदन में मेनलाइन ट्रेन स्टेशन भी शामिल थे।

टेलर-व्हाईट ने आगे कहा: “हमारे पास प्रत्येक मेनलाइन लंदन स्टेशन पर संग्राहक हैं। हम देश भर में और अधिक स्थानों पर रहना पसंद करेंगे, इसलिए हम हमेशा अधिक स्वयंसेवकों की तलाश में रहते हैं। जब उनसे उन रिपोर्टों के बारे में पूछा गया कि पिछले सप्ताह कुछ मेनलाइन स्टेशनों पर हर समय स्वयंसेवक नहीं थे, तो उन्होंने कहा कि स्वयंसेवकों ने ब्रेक लिया और उनके घंटे लचीले थे, लेकिन पिछले वर्षों की तुलना में कोई कमी नहीं थी।

उन्होंने कहा कि अपील का लक्ष्य इस साल £50 मिलियन का लक्ष्य है और वह जनता के समर्थन से खुश हैं। उन्होंने कहा कि पिछले वर्ष की तुलना में स्वयंसेवी आयोजकों और पोस्ता विक्रेताओं में थोड़ी वृद्धि हुई है।

उन्होंने कहा, “इस वर्ष हमारे पास अधिक स्वयंसेवक हैं और हम आभारी हैं कि जीवन यापन की लागत के संकट के बावजूद भी जनता का भारी समर्थन मिला है।” “हम अपने हजारों स्वयंसेवकों के भी आभारी हैं जो वहां आते हैं और हमें उन संग्रहों को करने में मदद करते हैं।”

रॉयल ब्रिटिश लीजन वेबसाइट पर स्वयंसेवक बनने के इच्छुक लोगों के लिए जानकारी है।

शुक्रवार को वाटरलू में पॉपपीज़ खरीदने वाले यात्रियों ने पोयंटर और उनके जैसे हजारों अन्य लोगों द्वारा किए गए काम की सराहना की।

वाल्टन-ऑन-थेम्स, सरे के 35 वर्षीय ल्यूक रयान, जो परिवहन प्रौद्योगिकी में काम करते हैं, ने कहा: “मुझे लगता है कि यह शानदार है। हमें अपना योगदान देने के लिए उनके जैसे लोगों की जरूरत है।”

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